Популизм гэдэг ньард түмэ гэсэн санааг онцолж буй олон улс төрийн хандлагыг хэлдэг бөгөөд ихэнхдээ энэ бүлгийг "элит" -ийн эсрэг шахдаг. Энэ нэр томъёо нь 19-р зуунд боловсруулагдсан бөгөөд тэр цагаас хойш янз бүрийн улс төрчид, намууд, хөдөлгөөнүүдэд хэрэглэгдэж байсан боловч өөрийгөө тайлбарлахаар сонгосон нь ховор байдаг. Улс төрийн шинжлэх ухаан болон бусад нийгмийн шинжлэх ухаанд популизмын хэд хэдэн өөр тодорхойлолтыг ашиглаж байсан бөгөөд зарим эрдэмтэд энэ нэр томъёог бүхэлд нь үгүйсгэхийг санал болгов.

"1%" (элитүүд) -ийн эсрэг "99%" (ард түмэн) гэсэн үг хэллэгээр олон улсын эзлэгдсэн хөдөлгөөн нь популист нийгмийн хөдөлгөөний жишээ байв.
Нолан бүдүүвчээр тодорхойлсоны дагуу популизм (ба тоталитаризм) зүүн доод хэсэгт байрладаг.
Популизмын тууштай дэмжигч Уильям Женнингс Брайн 1896 оноос хойш бүтээсэн хүүхэлдэйн кино Америкийн Ардчилсан намын бэлгэдлийг залгиж байна.